Senso di colpa: cos’è e le cause

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02/03/2021

Il senso di colpa è un sentimento che può condizionare le libere scelte di vita dell’essere umano. Per un genitore la felicità dei propri figli è ovviamente la cosa più importante e parte di essa dipende dal lasciare liberi i nostri figli di esprimere le loro preferenze e i loro sentimenti in maniera autentica, senza condizionamenti. Vediamo come aiutarli in questo percorso.


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Alle volte capita di sentirsi intrappolati all’interno di una vita non nostra, come se stessimo realizzando i progetti di qualcun altro e ci trovassimo lontani migliaia di chilometri da ciò che vogliamo per noi stessi e che potrebbe, magari, renderci felici.

“Spesso la colpa deriva dai sensi di colpa che ci portiamo dentro”

spiega Giovanni Porta, psicoterapeuta ed attore. Il compito di un genitore dovrebbe essere quello di accompagnare i propri figli a compiere scelte libere, mosse da sentimenti autentici e guidare il sano sviluppo delle capacità decisionali del bambino, non di condizionare tali scelte in base ai desideri del genitore o alle aspettative di quest’ultimo.


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Questo atteggiamento porta al formarsi del senso di colpa che scaturisce proprio dalla consapevolezza inconscia di creare un dispiacere al genitore nel momento i cui il figlio compie scelte che crede che i genitori non approvino, o anche solo nel fatto che desideri qualcosa che potrebbe non combaciare con la volontà del padre, della madre o di entrambi.

Da cosa nasce il senso di colpa

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La causa, spesso, va cercata proprio nelle nostre famiglie d’origine.

“Dietro il senso di colpa – spiega Giovanni Porta – si nasconde spesso la preoccupazione che, non rispettando le regole e i doveri stabiliti dall’ambiente familiare, si possa venire esclusi dal calore familiare, ma questo è solo uno spauracchio. Ogni genitore vuole come prima cosa la felicità dei propri figli, anche se spesso non sembra, soprattutto ai ragazzi…”

Le famiglie dovrebbero essere contenitori accoglienti all’interno dei quali ricevere amore incondizionato e apprendere alcune abilità fondamentali per poi essere liberi di fare le proprie scelte. Ma come spiega Porta:

“Alle volte, però, si rivelano luoghi difficili: conflitti e desideri irrisolti dei padri e delle madri possono ricadere sulle spalle dei figli portandoli, consapevolmente o meno, a compiere scelte utili più a soddisfare le aspettative dei genitori che desideri e ambizioni proprie.  Una sensazione che compare spesso nelle famiglie “invischianti” (nelle quali appunto aspettative e desideri dei genitori non lasciano liberi i figli di costruirsi delle vite autonome) è il senso di colpa: quando cerco di affermare me stesso, prendendo scelte personali e magari contrastando visioni familiari incontrate durante la mia infanzia o giovinezza, inizio a sentirmi in colpa, cioè a immaginare – consapevolmente o meno – che qualcuno a cui tengo soffrirà per le mie scelte, e che dunque le mie scelte siano sbagliate e da evitare”.


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Crescere i figli in maniera sana, liberi dai sensi di colpa

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1) Essere il più soddisfatti possibile della vita e dedicare tempo al raggiungimento ciò che si ritiene davvero importante. L’unico modo per ottenere un risultato è dedicare tempo ed energia. Inoltre, i figli imparano a relazionarsi con la realtà imitando l’atteggiamento che vedono assumere ai genitori. Se si è lamentosi e rinunciatari, è probabile che anche loro imparino a fare la stessa cosa.

2) Fare pace con i nostri sogni non realizzati. L’unico modo per “fare pace con noi stessi”, nel momento in cui non abbiamo possibilità di raggiungere ciò che sognavamo, è accettare la realtà: non abbiamo abbastanza talento, risorse, tempo o quant’altro per arrivare dove speravamo. Prendere consapevolezza di questo è triste, ma attraversare dei momenti di tristezza è l’unico modo per accettare il limite; rifiutare la realtà pur di non attraversare la sofferenza è un ottimo modo per essere perennemente insoddisfatti.

3) “Tenersi d’occhio” per evitare di proiettare sui nostri figli ciò che non siamo riusciti a raggiungere. Se il mio sogno era fare il calciatore e mio figlio ama praticare un’altra attività che non sia il calcio, non provare a farlo sentire in colpa con frasi del tipo “Ma papà sarebbe tanto contento di vederti con la maglia della sua squadra”. È importante tenersi d’occhio, cioè chiedersi: sto spingendo mio figlio a fare questo per me o per lui?

4) Ricordarsi che la vita è un dono che abbiamo fatto ai nostri figli, non un debito che loro devono saldare facendo ciò che noi riteniamo giusto. La convinzione secondo la quale “io ti ho messo al mondo e ora tu fai come dico io” è tremendamente ingiusta. I bambini e le bambine sono creature bisognose di aiuto per esprimere al meglio il proprio potenziale, non soldatini che combattano per le nostre idee.

5) Abituarsi a relativizzare le proprie opinioni. Essere in grado di convivere pacificamente con punti di vista e valori diversi dai propri è un ottimo esercizio per educare i nostri figli alla tolleranza, e soprattutto per imparare a lasciarli liberi di prendere le strade che ritengono migliori per se stessi, non quelle più vicine alle nostre opinioni.

6) Ricordarsi che sbagliare è l’unico modo per apprendere. L’importante non è non sbagliare mai, ma imparare dai propri errori. Per questo, evitiamo di colpevolizzare i nostri figli quando compiono errori dal nostro punto di vista evitabili, perché hanno tutto il diritto di fare esperienze che noi abbiamo già fatto e trarne autonomamente gli insegnamenti che noi già possediamo. L’importante è che abbiano voglia di fare nuove esperienze, perché così impareranno di più.

7) Risolvere eventuali conflitti con la propria famiglia di origine. Avere conflitti irrisolti con i propri genitori, ad esempio detestarli o non aver nessun rapporto con loro, è un modo efficace per riprodurre un clima di tensione e conflitto anche con i propri figli. È importante arrivare al punto di vedere il proprio padre e la propria madre come persone con pregi e difetti, e apprendere a replicare ciò che loro hanno fatto e che con noi ha funzionato, evitando invece ciò che con noi non si è rivelato efficace. Mettere a frutto la nostra esperienza di figli è fondamentale.

A cura di Giovanni Porta, Psicologo psicoterapeuta di orientamento gestaltico, esperto di poesia e di teatro.


Beatrice Della Longa
Esperta in: bellezza e settore alimentare
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