Cioccolato nella dieta: benefici e proprietà

Tutti amano il cioccolato per il suo gusto avvolgente e la sua innata capacità far tornare subito il buon umore. Non tutti però ne conoscono le innumerevoli proprietà benefiche sulla salute, sulla bellezza e perfino sulla linea!

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Il cacao, da cui si ottiene il cioccolato, è un frutto dalle molte virtù. Lo sapevano bene i Maya, che per primi lo scoprirono e cominciarono a coltivarlo per le sue proprietà energetiche e stimolanti. Non a caso il termine scientifico della pianta del cacao è “Theobroma cacao” che significa “cibo degli dei”.

Oltre ad essere squisito, il cioccolato presenta numerose qualità, ottime per la salute dell’organismo e, incredibilmente, anche della pelle e dei capelli.

Quindi non è il caso di sentirsi in colpa nel concedersi un quadratino di cioccolato ogni tanto, facendo caso a sceglierne uno di buona qualità.

Scegliere il cioccolato giusto

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È proprio arrivato il momento di rendere onore al cioccolato: non più la fonte di ciccia e brufoli, ma al contrario un alleato per la nostra salute e la nostra bellezza.

Attenzione però: non tutto il cioccolato fa bene allo stesso modo! Vediamo allora come scegliere quello adatto.

Le tipologie più comuni sono tre: il cioccolato fondente, quello al latte e il cioccolato bianco. Di questi, solo il primo, il cioccolato fondente, possiede la quantità di cacao tale da apportare sani benefici alla nostra salute.

Nel cioccolato bianco e in quello al latte, per non parlare delle varianti con nocciola o aromi di vario tipo, la concentrazione di cacao diminuisce facendo spazio ad altri ingredienti come il latte o lo zucchero, che ne alterano le proprietà benefiche.

Il consiglio è dunque quello di scegliere del cioccolato fondente con un contenuto di cacao di almeno il 70% e di fare sempre molta attenzione alle etichette.

Gli effetti benefici del cioccolato

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Una delle caratteristiche più note del cioccolato è sicuramente la sua capacità di mettere tutti di buon umore. La sua assunzione, infatti, stimola la produzione di endorfine, sostanze chimiche prodotte dal nostro cervello capaci di donare al nostro corpo una profonda sensazione di piacere ed euforia.

Oltre a migliorare il nostro umore, il cioccolato è anche un ottimo alleato della nostra salute: abbassa la pressione arteriosa, riduce i livelli di colesterolo nel sangue ed ha un alto contenuto di antiossidanti.

Inoltre, il “cibo degli dei” contiene numerosi minerali come il ferro, il magnesio e il potassio che svolgono funzioni fondamentali per il nostro organismo e anche azioni di prevenzione di numerose patologie, come ad esempio il diabete di tipo 2.

Il cioccolato nemico della linea: un mito da sfatare

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Finalmente è giunto il momento di rendere giustizia al “cibo degli dei” e concedergli il posto d’onore che si merita nella lista degli alleati non solo della salute, non solo della bellezza, ma anche della linea!

I grassi contenuti nel burro di cacao sono infatti grassi vegetali, cioè grassi “buoni”, che non influiscono sul colesterolo.

Oltre a contenere una piccola quantità di caffeina, il cioccolato contiene anche la teobromina che oltre a ridurre la pressione arteriosa, ha anche un’azione lipolitica. Possiamo dire quindi che l’assunzione di cioccolato fondente stimola il metabolismo, favorendo il dimagrimento.

Attenzione però a ricordare che l’assunzione di cioccolato va accompagnata da una dieta sana ed uno stile di vita attivo. Purtroppo ancora non esistono studi che suggeriscano di dimagrire mangiando cioccolato e pizza tutto il giorno sul divano!

Cioccolato non solo da mangiare!

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Sarebbe riduttivo utilizzare il cioccolato solo per uno spuntino o come ingrediente per i nostri piatti golosi.

Il cioccolato infatti sta avendo molto successo anche nell’industria cosmetica, ma questa non è affatto una novità. Già dai tempi degli Aztechi, il cacao veniva utilizzato come pigmento per viso e capelli per usi rituali ma anche cosmetici.

Ad oggi le proprietà cosmetiche del cacao sono universalmente riconosciute e famose per donare alla pelle lucentezza ed elasticità. Questo grazie alle proprietà antiossidanti dei polifenoli contenuti nel cioccolato, che combattono i radicali liberi prevenendo l’invecchiamento cutaneo.

Via libera, dunque, a un bagno ricco di schiuma dall’aroma goloso e intenso del cioccolato, ai trattamenti per il viso che fanno bene alla pelle o ad una maschera per capelli capace di renderli morbidi e lucenti, oltre che molto profumati, ovviamente!