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Scoperta la proteina della memoria

Scoperta la proteina della memoria

 Scoperto il "direttore d'orchestra" della nostra memoria: è una proteina, chiamata Arc, che dirige i geni che presiedono alla formazione dei ricordi destinati a durare nella mente (memorie a lungo termine). La scoperta si deve a una ricerca condotta da Steve Finkbeiner della University of California. Pubblicato sulla rivista Nature Neuroscience, lo studio ha permesso di dare una forma più precisa al ruolo di una proteina già nota per essere implicata nei processi mnemonici ma senza sapere come, Arc appunto. Arc era già nota agli esperti che si occupano di memoria perché, in un precedente lavoro, si era visto che topi di laboratorio che ne sono privi sono incapaci di fissare ricordi duraturi che si trattengano nella mente oltre le 24 ore. Ma finora non era chiaro il ruolo di Arc. I ricercatori californiani hanno invece osservato che Arc dirige la sinfonia di geni che si accendono e spengono nel cervello durante la formazione di un ricordo duraturo. Infine, i ricercatori hanno rilevato che Arc è deficitaria in pazienti con Alzheimer e in persone con problemi di memoria. Lo studio sulla proteina Arc potrebbe dunque portare a nuovi trattamenti contro la demenza senile, dato il ruolo cruciale di tale proteina nella formazione di ricordi solidi.

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