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Obesità: un pace-maker induce la sazietà attraverso degli impulsi elettrici allo stomaco

I vantaggi: tecnologia mini invasiva, riduzione di complicanze, mantenimento del proprio stile di vita

Obesità: un pace-maker induce la sazietà attraverso degli impulsi elettrici allo stomaco

Centosessanta pazienti reclutati in Europa, cinquanta in Italia e quattro Centri italiani scelti per lo studio europeo sul pace-maker gastrico applicato ai pazienti obesi. La nuova tecnologia, che si chiama Abiliti, è stata presentata nel corso del congresso SICOB (Società Italiana di Chirurgia dell’Obesità) che si è tenuto ad Abano Terme dal 18 al 20 aprile. Messo a punto dalla ditta IntraPace (ha ricevuto il marchio CE nell’Unione Europea), Abiliti consiste in uno stimolatore, basato su un principio di funzionamento simile ai pace-maker cardiaci, che invia impulsi elettrici allo stomaco del paziente in determinate fasce orarie, inducendo così senso di sazietà. Pisa è il primo ospedale italiano che ha già iniziato la sperimentazione dell'Abiliti su 50 taglie XXL. Ma c’è anche l’Ospedale di Civita Castellana di Viterbo, diretto dal dott. Franco Bifulco. Ma di cosa si tratta davvero? Il dispositivo usato sostituisce in pratica gli interventi di chirurgia bariatrica, ma riducendo notevolmente il rischio di complicanze e minimizzando la necessità di modificare il proprio stile di vita alimentare. Lo studio, della durata di 2 anni, è randomizzato, nel senso che i partecipanti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere il trattamento sperimentale o il trattamento di controllo, in questo caso il bendaggio gastrico. Il campione scelto ovviamente riguarda pazienti obesi con indice di massa corporea (rapporto fra peso e altezza) compreso fra 35 e 50, affetti da disordine alimentare, ossia abitudine a mangiare fuori dai pasti, da destinare, con rapporto 2=1, rispettivamente all’impianto e al tradizionale bendaggio gastrico. Per condurre questo studio sono stati scelti, in Italia, quattro Centri di comprovata esperienza nel trattamento dell'obesità e nella chirurgia per questa malattia. La tecnica chirurgica, come per la chirurgia bariatrica classica, è laparoscopica, ma l’impianto del dispositivo non comporta alcun bisogno di modificare parti anatomiche, come avviene invece per il bendaggio gastrico o il bypass gastrico, che comportano l’uno la restrizione della via digestiva, l’altro la restrizione associata ad una modifica della via di transito del cibo nell'intestino. Inoltre, entrambe le procedure impongono comunque limitazioni allo stile di vita dei pazienti e hanno significativi effetti collaterali, con tassi di complicanze che lasciano molti in attesa di un’alternativa migliore. Il dispositivo, invece, una volta impiantato e attivato, rileva quando una persona consuma cibo o bevande e invia semplicemente una serie di impulsi elettrici allo stomaco, che inducono la necessità di ingerire quantità di cibo ridotte per la presenza di una sensazione di pienezza.

 

Ecco come funziona il dispositivo
La stimolazione ad alta frequenza della parete dello stomaco aumenta il senso di sazietà che già di per sé una persona avverte quando assume cibo o liquidi. L’effetto finale è quindi di ridurre il volume di sostanze esterne ingerite. Tutto questo comunque ha un senso se e solo se i pazienti portatori di pacemaker gastrico rispettano l’orario di assunzione dei pasti, dal momento che lo stimolatore invia segnali al di fuori delle fasi prandiali. Per questo, la stimolazione gastrica è personalizzata su ciascun paziente e il sistema contiene rivelatori destinati a tenere traccia del consumo energetico e dell’attività fisica effettuata, monitorizzando quindi i progressi di un paziente verso l’obiettivo della perdita di peso. Chi fosse interessato all’arruolamento l’Ospedale di Civita Castellana (Vt) per esempio fa presente che si possono rivolgere al centro.

di Roberta Maresci
PARLIAMO DI: Obesità, pace-maker

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