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Bloccato passaggio del parassita della malaria nel sangue umano

I ricercatori hanno identificato un'interazione tra una proteina del parassita, chiamata PfRH5 e un recettore sulla superficie delle cellule del sangue chiamato basigin

Bloccato passaggio del parassita della malaria nel sangue umano

Presso il Wellcome Trust Sanger Institute è stato identificato il meccanismo che potrebbe debellare una volta per tutte l'infezione da plasmodium, il parassita della malaria. La malaria, che contagia l'uomo attraverso le zanzare, ogni anno causa un milione di morti. La catena di eventi descritta dai ricercatori si attua nel momento in cui il parassita invade i globuli rossi; si tratta della fase durante la quale i sintomi della malattia diventano evidenti e anche l'unico momento in cui il parassita è esposto al sistema immunitario umano. Dalla penetrazione nelle cellule dipende la sopravvivenza del plasmodium che non può replicarsi altrove. Il tutto avviene con un meccanismo che Julian Rayner, responsabile del programma malaria all'istituto di Cambridge e autore dello studio, ha definito di 'lock-and-key' ovvero una messa sotto chiave delle cellule da parte del parassita. Gli scienziati sono riusciti a bloccare l'invasione nel sangue e hanno verificato che il loro metodo funziona per tutti i ceppi della malattia. Il gruppo guidato da Rayner ha identificato un'interazione tra una proteina del parassita, chiamata PfRH5 e un recettore sulla superficie delle cellule del sangue chiamato basigin. Rayner  ha dichiarato: "Per bloccare l'invasione sono stati usati anticorpi che agiscono esattamente su questa interazione e la seconda cosa fondamentale è che questo processo sembra essere universalmente valido"

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