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Tiroide. Più iodio, più sana

Dal sonno all’appetito, dall’umore al battito cardiaco… La tiroide regola molte funzioni vitali. Per tenerla in salute si può iniziare dalla tavola

Tiroide. Più iodio, più sana

È una ghiandola posta alla base del collo, la cui funzione principale è quella di produrre due tipi di ormoni - la tiroxina o T4 e la triiodotironina o T3 - da cui dipende l’equilibrio dell’organismo e l’intero metabolismo. Quando qualcosa non va, nella tiroide si formano dei noduli, un fenomeno abbastanza frequente in Italia, soprattutto in alcune zone. Anche se l’Italia è circondata dal mare che produce iodio (essenziale per il corretto funzionamento di questo organo), infatti, gli italiani hanno un deficit di questa sostanza. Il motivo? Perché è molto più importante lo iodio introdotto con l’alimentazione rispetto a quello "respirato". E da noi se ne assume troppo poco. Il consiglio degli esperti è dunque innanzitutto uno: usare sempre sale iodato o sale marino. Una buona abitudine, da seguire.

Come scoprire se non funziona dovere
La diagnosi inizia con gli esami del sangue:

• Il dosaggio della parte libera dell’ormone triiodotironina (T3) e dell’ormone tiroxina (T4) chiamato rispettivamente FT3 (Free T3) e FT4 (Free T4)

• L’analisi del TSH o ormone tireotropo. Alle analisi di laboratorio si può poi affiancare un’ecografia alla tiroide. A seconda dei risultati si può fare l’analisi degli anticorpi anti-tireoglobulina (anti-TG) o degli anticorpi anti-tireoperossidasi (anti-TPO), la scintigrafia tiroidea o l’agoaspirato.

 

Quando qualcosa non va bene
Le cause più comuni di malfunzionamento della tiroide sono:

Formazione di noduli, favoriti da una carenza di iodio. Se sono voluminosi, i noduli danno luogo a un ingrossamento della ghiandola comunemente chiamato “gozzo”. La formazione di noduli nella stragrande maggioranza dei casi è benigna. Solo una minima parte (lo 0,3% secondo l’Istituto Superiore di Sanità) nasconde una malattia tumorale, guaribile, comunque, nel 90 per cento dei casi se diagnosticata e trattata precocemente.

Una produzione eccessiva di ormoni (ipertiroidismo) o al contrario una produzione di ormoni troppo scarsa (ipotiroidismo). Entrambe queste eventualità sono dovute a cause genetiche, a infiammazioni o degenerazioni della ghiandola (tiroiditi) o a cause esterne (interventi sulla tiroide o farmaci).

Malattie autoimmuni (diffuse soprattutto tra le donne) in cui gli anticorpi del sistema immunitario attaccano parti del proprio organismo (come nel caso del morbo di Basedow o della tiroidite di Hashimoto).

Si può anche andare incontro a una tiroidite postpartum (un'infiammazione che dà ipertiroidismo), che si presenta nel 5/9% delle donne subito dopo il parto. In genere questa forma è transitoria, e si risolve dopo poco tempo. Importante usare sempre sale iodato o sale marino, soprattutto in gravidanza, quando un corretto funzionamento della tiroide è cruciale per la vita del feto.

 

Nuovi interventi chirurgici mini-invasivi
La chirurgia risulta necessaria in caso di noduli di grosse dimensioni, oppure quando i farmaci non sono sufficienti e in caso di tumori. Si ricorre allora all’asportazione totale della tiroide, che oggi, nei centri specializzati, si pratica con tecniche mininvasive e video-assistite che consentono un ridotto decorso post-operatorio, cicatrici quasi invisibili e salvaguardia del nervo ricorrente.

di Livia Zacchetti (Con la consulenza della dottoressa Daniela Guiducci, endocrinologa alla Fondazione San Raffaele Giglio di Cefalù)

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