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Ortica: la pianta dai mille usi

Impariamo a cucinare, ma anche a curarci con questa speciale pianta

Ortica: la pianta dai mille usi

Più comunemente conosciuta per il fastidioso effetto urticante che provoca, l’ortica è una prelibata pianta che si presta alla preparazioni di succulenti piatti, ma anche come rimedio per la cura di tanti disturbi. L’ortica è una pianta che fa parte del gruppo di circa 7000 piante denominato Nus, acronimo inglese che sta ad indicare le specie vegetali trascurate e sottoutilizzate. Decisamente poco nota è anche il suo impiego per la preparazione di stoffa, carta, mangimi per animali e fertilizzanti.

 

Proprietà nutrizionali

Grazie all’alto contenuto in proteine, soprattutto a livello delle foglie, l’ortica è una pianta particolarmente apprezzata dai vegetariani. In particolare, se fresca, contiene mediamente 8 gr di proteine/100gr; se secca, raggiunge anche i 30gr di proteine su 100gr. Altra caratteristiche nutrizionali di rilievo sono il suo elevato contenuto in sali minerali, soprattutto ferro, calcio e silicio; le vitamine (A, C, D, K, acido folico).

 

Grandi proprietà curative

Depurativa e diuretica: è utile per coloro che soffrono di artrite, gotta e di calcoli renali. Grazie alla sua capacità alcalinizzante, agevola l’escrezione di tutte le sostanze che contribuiscono all’insorgenza di queste condizioni;

Antianemica: il buon contenuto in ferro, rende questa pianta adatta anche alla condizione di denutrizione o di astenia;

Digestiva: è stato verificato come questa pianta sia in grado di favorire la digestione grazie alla capacità di stimolare il rilascio del succo pancreatico e l’attività della cistifellea; azioni che a sua volta favoriscono l’assorbimento dei principi nutritivi;

Astringente: regola l’alterata motilità intestinale specialmente in caso di dissenteria;

Ipoglicemizzante: studi hanno dimostrato che le foglie di ortica siano in grado di abbassare il livello di zuccheri nel sangue;

Galattogena: favorisce la produzione del latte materno;

Emenagoga: l’ortica favorisce l’afflusso di sangue a livello dell’utero favorendo la comparsa del ciclo mestruale. Proprio per questa sua capacità, è fortemente sconsigliato l’uso dell’ortica in gravidanza;

Emolliente: utile per la cura di patologie che riguardano la cute come ad esempio eczemi o acne; dà ottimi risultati se utilizzata per la preparazione di lozioni per la cura della forfora e della caduta dei capelli.

 

Una pianta versatile

Succo fresco: è la migliore modalità di assunzione soprattutto se la si vuole usare per la sua azione depurativa. Il succo si può ottenere schiacciando le foglie con un mortaio oppure grazie a centrifugazione. Si consiglia di assumere il succo al mattino. Il succo può essere usato anche per la preparazioni della lozione per la cura della pelle. Si possono anche preparare degli impacchi imbevendo dei fazzoletti di stoffa col succo dell’ortica e ponendoli sulla zona che si vuole curare. È importante ripetere questa operazione più volte al giorno;

Infuso: si ottiene mettendo in infusione per circa 15 minuti le foglie (circa 50gr) per ogni litro di acqua. Si consiglia di berne 2 o 3 tazze al giorno;

Decotto di ortica: in 250ml di acqua si lascia bollire un cucchiaio di ortica, precedentemente essiccata, per circa 2-3 minuti. Dopo, il decotto deve essere lasciato riposare per 5 minuti al termine dei quali deve essere filtrato. Si consiglia di assumerne 2 tazze al giorno soprattutto se l’obiettivo è quello di voler depurare il sangue.

 

Si usa sia cotta che cruda

Questa pianta può essere tranquillamente consumata cruda per la preparazione di insalate, ma anche cotta per la preparazione di uno svariato numero di piatti come le frittate o le torte salate, è infatti una valida alternativa agli spinaci ed alle biete; risotti. Non abbiate paura dell’effetto urticante: per raccoglierla è necessario sempre l’uso di guanti; ma dopo 12 ore circa dalla raccolta perde la sua azione irritante; oppure, se volete fare più presto, potete immergerla per almeno 3 ore in acqua fredda.

 

Gli altri usi che si possono fare dell'ortica

L’ortica è una pianta che viene ampiamente usata in agricoltura biologica sia come fertilizzante che come antiparassitario. Per entrambi gli impieghi è necessario esclusivamente l’uso delle foglie. Il periodo migliore per la raccolta della pianta è l’estate fino al mese di agosto; questo non vieta la raccolta in qualsiasi altro momento. Utile è anche l'essiccazione delle foglie che non causa alcuna perdita delle proprietà di questa pianta. Diversi studi hanno dimostrato che l’uso del macerato delle foglie di ortica usato per la concimazione delle piante favorisce la crescita della pianta, ma soprattutto lo sviluppo delle radici. Il macerato si ottiene semplicemente mettendo 1 Kg di foglie fresche oppure 250gr di foglie essiccate in 10 litri di acqua a temperatura ambiente. La soluzione va mescolata ogni giorno e successivamente filtrata. Se la macerazione viene fatta per almeno 12 ore, ciò che otterremo sarà utile come antiparassitario; se prolungata fino ad una decina di giorni, sarà un ottimo concime.

di Dott.ssa Valentina Schirò (Biologa Nutrizionista)

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