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L’olio di tea tree contro funghi e batteri

Secondo i ricercatori dell’Università di Berkeley, la sua efficacia non è provata, ma potrebbe far bene per l’acne o il piede d’atleta

L’olio di tea tree contro funghi e batteri

L’olio di tea tree è conosciuto come un rimedio “naturale” per i tagli, le ustioni, le punture di insetti, il piede d'atleta e molti altri disturbi della pelle, fra cui anche l'acne. Ma funziona davvero?
Ce lo spiegano i ricercatori dell’Università californiana di Berkeley (http://berkeley.edu/).
Le foglie di tea tree, la Melaleuca alternifolia, contengono sostanze chimiche che, almeno in condizioni di laboratorio, sono in grado di uccidere una vasta gamma di batteri e funghi. I nativi australiani, e poi anche gli europei, utilizzavano il tea tree come un medicinale, e lo usavano persino per preparare il tè. L’olio di tea tree però è tossico, se ingerito.

 

Nel 1930, in mancanza di meglio, i chirurghi australiani cominciarono a usarlo come disinfettante e germicida. Dopo la seconda Guerra Mondiale e la scoperta della penicillina, l’olio di tea tree non venne più usato dai medici, ma ora è diventato di nuovo popolare. È un ingrediente usato in deodoranti, creme solari, detersivi, ammorbidenti, dentifrici, shampoo, collutori, ovuli vaginali, e per via del suo particolare aroma, è utilizzato per i massaggi e per l’aromaterapia.

 
Gli studi scientifici sul tea tree sono stati effettuati principalmente in Australia (che ne è un importante esportatore). Come accade per molti altri prodotti a base di erbe, le ricerche sono state brevi, e per lo più condotte in provetta o su cavie. È vero che in un caso di piede d'atleta trattato con tea tree, il fungo ha smesso di crescere per 48 ore, ma lo studio è stato condotto solo su quell’episodio. È anche difficile confrontare le diverse ricerche, perché sono stati utilizzati diversi tipi e diverse concentrazioni di tea tree.


Alcuni studi hanno suggerito che l’olio di tea tree può danneggiare i tessuti umani, bruciando le ferite, invece di facilitare la guarigione. E, secondo un altro studio di laboratorio, potrebbe contribuire alla resistenza agli antibiotici. In conclusione, spiegano i ricercatori, come ingrediente, l’olio di tea tree è probabilmente sicuro: se volete provarne l’efficacia per combattere l'acne o il piede d'atleta, probabilmente non vi farà male, e potrebbe anche aiutarvi. Ma non utilizzatelo sulla pelle lacerata o sulle ferite aperte, e interrompetene l'uso in caso di rash o prurito. Non ingoiate l'olio, e tenetelo lontano dalla portata dei bambini.

di Monica Coviello