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La preziosa erba di San Giovanni

È utilizzata in erboristeria e nella medicina popolare fin da tempi antichissimi

La preziosa erba di San Giovanni

L’iperico (Hypericum perforatum) è certo una delle erbe più famose e versatili: recentemente studi clinici approfonditi hanno confermato le sue proprietà officinali e la sua utilità in caso di svariate affezioni e disturbi. Comunemente detto “erba di San Giovanni” perché tradizionalmente la pianta si raccoglie il 24 giugno, giorno di San Giovanni.

 

Nomi bizzarri

Anticamente l’iperico era conosciuto con il nome di “cacciadiavoli”, perché si riteneva che fosse in grado di scacciare gli spiriti maligni; questa credenza nasceva dal fatto che le foglie, se stropicciate, liberano il gradevole profumo d’incenso dell’olio essenziale. Un altro soprannome è “millebuchi”, in riferimento al fatto che controluce le foglie appaiono come bucherellate.

 

In cucina

Le foglioline giovani e tenere si possono utilizzare in cucina aggiungendole alle insalate cui conferiscono un aroma delicato e molto particolare, tuttavia ciò che maggiormente interessa la cuoca è che le foglie di iperico contengono una sostanza leggermente antibiotica che aiuta a conservare correttamente i cibi.

 

Antidepressivo naturale

In base a studi effettuati soprattutto in Germania, viene confermato ciò che la tradizione erboristica afferma da secoli e cioè che l’iperico svolge una valida azione antidepressiva con controindicazioni minori rispetto ai farmaci. L’iperico agisce favorendo la produzione di serotonina che è l’ormone del benessere. Consigliato nei casi di depressione non grave, dovuta soprattutto a stress, stanchezza e cali d’umore legati al ciclo ormonale, l’iperico viene somministrato in tutta Europa a questo scopo sotto forma di estratto secco. Non bisogna “far da sé”, ma consultare un fitoterapeuta. Particolari cautele occorrono per i soggetti che hanno problemi di fegato e per chi assume altri farmaci.

 

Prezioso alleato

Ecco un breve schema che illustra tutti i modi di utilizzo riconosciuti per l’iperico:

 ● Forme lievi di depressione - estratto secco, secondo prescrizione medica, svolge azione antidepressiva.

● Asma bronchiale, catarro, tracheite, infiammazione dei bronchi - infuso caldo di fiori – svolge azione antisettica e decongestionante.

● Difficoltà di digestione, mal di stomaco e mal di testa dovuti a cattiva digestione - infuso tiepido di fiori, svolge azione digestiva.

● Diarrea - infuso tiepido di fiori, svolge azione astringente.

● Dolori mestruali e disturbi della menpausa - infuso di fiori, agisce sul sistema circolatorio.

● Scottature, eritema solare, piaghe, ulcere - olio per uso esterno, svolge azione lenitiva e cicatrizzante.

● Contusioni, distorsioni, reumatismi, sciatica - olio per uso esterno, svolge azione antidolorifica.

 

L’olio di iperico

Per uso esterno viene ampiamente usato come cicatrizzante. Si ottiene mettendo a macerare per 15 giorni, al sole, 250 g di sommità fiorite fresche in 500 ml di olio di oliva e 200 ml di vino bianco secco. Dopo le 2 settimane, si fa bollire il preparato a bagnomaria e a fuoco lento, finché il vino sarà evaporato. Applicato come impacco su garza, risulta benefico per ustioni e scottature, in caso di eritema solare e di piaghe e ulcere.

di Fernanda Tosco
PARLIAMO DI: iperico, proprietà, usi

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